Original-Smileyface :-) wird als NFT versteigert

Der Erfinder des ersten digitalen Emoticons verkauft die Original-ARPANET-BBS-Message als NFT.

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Heritage Auctions versteigert ein NFT des ersten Emoticons.

Vor 40 Jahren schlug Professor Scott E. Fahlman die Zeichen :) und :( als Symbole für “Just kidding” und “I’m serious” vor, um Flamewars zu vermeiden. Die Symbole waren die ersten Emoticons der neuen digitalen Welt und sämtliche heutigen Formen pictographischer Kommunikation von Emoji bis Reaction-GIFs basiert auf dem guten, alten Doppelpunkklammerzu-Smiley. Und jetzt kann man das Original-Digitallächeln als NFT erwerben: LOT #33001 - Professor Scott E. Fahlman (b. 1948). The First Emoticons: The Smiley :-) and Frowny :-(. NFT, Non-fungile Token, 3000 x 2000 pixels.

Das Gebot steht, während ich das hier schreibe, bei 10.000 Dollar, und dürfte noch um einiges steigen.



Das Smileyface ist nicht die erste Meme, die als NFT versteigert wird. Disaster Girl hat ihr subtil-diabolisches Lächeln für eine halbe Million Dollar verkauft, Scumbag Steve hat 57.000 Dollar erzielt, Overly Attached Girlfriend 411k, Chris Crocker bekam für sein berühmtes “Leave Brittney alone!” noch einmal 41.000 Dollar, der Gewinn aus dem Verkauf des “Charlie Bit My Finger”-Videos finanziert den beiden Brüdern ihren Universitäts-Abschluss, Nyan Cat erreichte über eine halbe Million Dollar, ein weltberühmter Shiba Inu namens Kabosu aka Doge wurde für 4 Millionen Dollar verkauft und Meme-Manager sind jetzt dank NFTs a thing.

Mit dem :-) Smiley wird nun die erste Meme des digitalen Zeitalters als einzigartiges und “nicht-ersetzbares” (engl. non-fungible) Objekt verkauft und ich bin sehr gespannt, wieviele Crypto-Coins dieses digitale Artefakt erzielt. Ich bin zwar ein sehr hartnäckiger Crypto-Skeptiker und halte das alles für heiße Luft von Leuten mit zuviel Geld, kann aber eine gewisse Faszination nicht verhehlen.

Vor allem halte ich das Spannungsfeld zwischen Intellectual Property, Eigentumsrechten und digitalen Kopier-Mechanismen, für interessant. Teuer verkaufte NFTs von bekannten Memes sind genau deshalb teuer, weil ihre Originale als freie Kopien berühmt wurden. Gleichzeitig ermöglicht es der Crypto-Markt, kollaborative Intellectual Properties inklusive Wertschöpfung zu erstellen, wie jüngst bei LOOT, einem algorithmischen “Wundertüten”-RPG von Dom Hoffman (Mitgründer von Vine), in dem ein User eine einmalige, zufällig von einer AI erzeugte Sammlung von Rollenspiel-Items erhält (“Dragonsword of the 7 Realms” usw). Then, shit got crazy.

The 7,777 bags that Hofmann offered up for minting were all snapped up more or less instantly. In the next five days, Coindesk reported, Loot bags were resold for $46 million, and had a market cap of $180 million. On Wednesday, the cheapest Loot bag could be had for about $20,000. That price more than doubled overnight, and would now cost more than $46,000.

So far, this seems like any other NFT story: weird art work is released, price goes up quickly. What makes Loot different is the number and variety of projects that have spun up around it at a staggering speed.

First, of course, people started drawing the Loot bags: some by hand, and some by artificial intelligence-generated pixel art.

Then they began to create guilds based on the items found in their bags. Owners of
”divine robes,” of which there are only 396 in Loot, set up their own community — along with a storefront for robe purchase (cheapest price: $169,142).

Then they used smart contracts to let people sell individual items from within their Loot bags to, as the creator put it, “upgrade your adventurer.”

Der Markt für LOOT-Bags ist ein neuartiger Fall von offener Intellectual Property, die sich im “Besitz” einer viralen Community befindet und die durch Viralität und Kreativität der kollektiven Artefakte, die innerhalb der IP generiert werden, den Wert bestimmt. Man stelle sich vor, Disney gibt das Design seiner Mickey Mouse frei und legt bestimmte Rahmenbedingungen fest (“Große Ohren”, “Pluto”, “Entenhausen”, “Tik, Trik und Trak”) und steigert den Wert der IP durch community-generierte Games, Comics, Animationen und so weiter, während sie die Erzeuger durch Tokens an genau dieser Wertschöpfung beteiligt. So funktioniert LOOT.

So clever und vielschichtig ist die Auktion des Ur-Emoticons nicht. Aber grade das Smileyface wurde (so wie alle Memes) erst durch seine freie Nutzung so wertvoll, wie es heute (möglicherweise) ist. Dabei verstieß genau diese freie Nutzung von Memes oft gegen Urheber- und/oder Persönlichkeitsrechte, deren strikte Einhaltung eine memetische Wertsteigerung verhindert hätten.

Der Verkauf von Memes als NFT macht genau dieses Missverhältnis zwischen dem veralteten Konzept des Geistigen Eigentums in einer digitalen Welt sichtbar und der Verkauf des Smileyface-NFTs ist genau deshalb ein im Wortsinne symbolträchtiger Moment in der Geschichte der Memes und des Crypto-Markts.

Ich wünschen Professor Fahlman und seinem :-) viel Erfolg.

Fahlman's creation is significant not only because it brought humanism, context, and emotion to a featureless screen, but also because it represents the first semblance of "meme" and "viral" culture in online discourse. In 1982, when these symbols were proposed, university researchers were just beginning to experiment with the military-run ARPAnet, the precursor of today's Internet. Local Email was in general use, and could now be sent over the network to other universities and research groups.

Online bulletin-board systems or "bboards" provided a crude, text-only precursor to today's social networks. Emoticons flourished in these early media, and soon spread to all the other sites on the network. Many additional emoticons were invented over the years, most of them following Fahlman's original template: some kind of a face, turned sideways.

The ARPAnet was soon turned over to civilian control in the U.S., becoming the Internet. As additional universities joined the Internet community, one by one, they soon were greeted with email from older sites. Some of these messages contained emoticons. So this "meme" spread first though U.S. universities, and then to universities and research groups around the world. Wherever email went, :-) and :-( soon followed. In the mid-1990s, when the Internet and the World Wide Web burst into the living rooms of ordinary people, so too did the emoticons, and then (when the technology allowed) their descendants, the graphical emoji. It is estimated that today these symbols, collectively, are used several billion times a day, worldwide.

From an anthropological viewpoint, early pictograms and ideograms have been integral to our understanding of communication within ancient civilizations. We can trace their lineage from Sumerian cuneiform and Egyptian hieroglyphics through emoticons and on to present-day emojis.

The record and exact text of Fahlman's original message was lost for almost twenty years, but after an "archeological dig" through CMU's backup tapes, led by Mike Jones and Jeff Baird, Fahlman's original message and the discussion it was a part of were retrieved on September 10, 2002.

So we now have irrefutable evidence of the emoticon's first use online and Fahlman's role as its maker. Moreover, by leveraging the advent of NFTs, digital tokens underpinned by blockchain technology, this unique fragment of history can become the centerpiece of any collection. Traditional historical artifacts, such as the British Museum's Rosetta Stone, benefit from their existence in the physical world: their rarity and authenticity can be verified tangibly. This was not a possibility for artifacts from the digital world, until recently. As we move further into the digital age, and as human-computer interaction becomes synonymous with modern life, the ability to provide this same authenticity to pieces of digital culture, via the use of NFTs, is a welcome development. Through the minting of unique NFTs, buyers will now have proof-of-ownership and authenticity for their digital artifacts.

The :-) "smiley" and :-( "frowny" emoticons not only represent an inflection point in our development of cognitive artifacts but they also represent the first strides towards a new kind of universal language. What started as a light-hearted attempt to inject tone and context into message boards at Carnegie Mellon University has snowballed into one of the most ubiquitous features of contemporary online language, communication, and culture.

As Professor Fahlman notes in his essay that accompanies this digital artifact: "The :-) emoticon is the distilled, abstract essence of a smile. It has no gender, no race, no age, no religion, no politics... It's just a smile. This is a big advantage over the emoji versions. With :-) we don't have to argue about how many different versions we have to create for different groups. It looks like all of us."


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